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火星上首次发现液态水 可能以永久冻土形式存在

美国航空航天局(NASA)的“好奇”号火星探测器首次在火星上发现液态水。英国穆拉德太空科学实验室的安德鲁·科茨教授表示,从现有的证据来看,火星上的水分可能以永久冻土的形式存在,这是人类首次发现火星上存在液态水的证据。

  最新发现表明,火星的土壤中渗有盐水,因此比较潮湿。盐分的存在能显著降低水的冰点。举例来说,有了高氯酸钙,水在零下70摄氏度左右都不会结冰。另外,盐分还能吸收挥发进入火星大气中的水分。
  科学家分析盖尔陨石坑后发现,即便到了冬天的日落时分,火星上的温度和湿度依然允许液态盐水的存在。
  哥本哈根大学的火星科学家兼“好奇”号研究员莫滕·布·马德森说:“土壤有孔,所以我们发现水能渗透到土壤。其他盐分也能够逐渐溶解到土壤中去,变成液体之后,它们还能流动,沉积到地表以下的其他地方。”
  水分是生命存在的基础。然而即便火星上首次发现液态水,其自然环境依然不适合人类生存。马德森说:“它依然非常寒冷,非常干燥,这就是问题所在。”
  这项研究成果已经在学术杂志《自然》上发表。科学家对火星进行了一整年的观测,收集湿度和温度数据,还分析火星表面的水分含量。马德森表示,火星上的水分太少,只存在于土壤之间,无法形成水滴。他说:“如果你在火星上开挖一条沟渠,也许能发现下面的土壤颜色稍微深一些。”

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